Mineral pesado y naturalmente imantado

La magnetita naturalmente magnetizada se llama lodestone. Normalmente sólo es atraída por el imán de mano, pero la magnetita en sí misma no atrae a los objetos de hierro. La lodestone es diferente porque también lo hace y se alinea fácilmente a lo largo de las líneas magnéticas de la Tierra.

Esto hace que la piedra caliza sea útil en la navegación como brújula magnética natural. No está del todo claro por qué algunas magnetitas están magnetizadas de forma natural, pero las lodestones contienen inclusiones de mineral del grupo de la espinela maghemita y una teoría lo asocia con los campos magnéticos que rodean a los rayos. Esto podría explicar por qué las lodestones se encuentran cerca de la superficie y no en las minas de hierro profundas.

Se han encontrado cristales de magnetita en el cerebro de varias especies, incluida la humana. Se ha planteado la hipótesis de que las aves podrían utilizarla para navegar, pero no está claro qué beneficios pueden aportar a los humanos. Un enorme trozo de mineral de hierro compuesto por magnetita casi pura.

El mineral de hierro de Kiruna es mundialmente conocido por su gran riqueza. La muestra resulta muy pesada en comparación con las rocas de silicato habituales. Kiruna, Suecia.

Anchura de la muestra 13 cm.