Como se provoca el calentamiento global

Soluciones: ¿cómo detener el calentamiento global?

Pero varias líneas de evidencia muestran que el actual calentamiento global no puede explicarse por los cambios en la energía del Sol: El calentamiento global es un aspecto del cambio climático que se refiere al aumento a largo plazo de las temperaturas del planeta. Está causado por el aumento de las concentraciones de gases de efecto invernadero en la atmósfera, principalmente por actividades humanas como la quema de combustibles fósiles, la deforestación y la agricultura. Sin embargo, la ciencia sobre la contribución humana al calentamiento moderno es bastante clara.

Las emisiones y actividades humanas han causado alrededor del 100% del calentamiento observado desde 1950, según el quinto informe de evaluación del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático. En su quinto informe de evaluación de 2013, el IPCC afirmó en su resumen para los responsables políticos que es «extremadamente probable que más de la mitad del aumento observado de la temperatura media global en superficie» entre 1951 y 2010 haya sido causado por la actividad humana. Por «extremadamente probable», quería decir que había entre un 95% y un 100% de probabilidades de que más de la mitad del calentamiento moderno se debiera a los seres humanos.

Esta afirmación, un tanto enrevesada, se ha interpretado a menudo de forma errónea como si la responsabilidad humana del calentamiento moderno estuviera entre el 50% y el 100%. De hecho, como ha señalado el Dr. Gavin Schmidt de la NASA, la mejor estimación implícita del IPCC era que los seres humanos eran responsables de alrededor del 110% del calentamiento observado, que oscila entre el 72% y el 146%, y que los factores naturales, de forma aislada, han provocado un ligero enfriamiento en los últimos 50 años. Basándose únicamente en la física de la cantidad de energía que absorbe y emite el CO2, una duplicación de la concentración atmosférica de CO2 desde los niveles preindustriales hasta unas 560 ppm provocaría por sí sola un aumento de la temperatura media mundial de aproximadamente 1 °C 1,8 °F. Sin embargo, en el sistema climático global, las cosas son más complejas; el calentamiento da lugar a otros efectos de retroalimentación que amplifican o disminuyen el calentamiento inicial.

Las retroalimentaciones más importantes tienen que ver con diversas formas de agua. Una atmósfera más cálida suele contener más vapor de agua. El vapor de agua es un potente gas de efecto invernadero, por lo que provoca un mayor calentamiento; su corta vida en la atmósfera hace que su aumento vaya en gran medida en consonancia con el calentamiento.

Por ello, el vapor de agua se considera un amplificador, y no un impulsor, del cambio climático. El aumento de las temperaturas en las regiones polares derrite el hielo marino y reduce la capa de nieve estacional, dejando al descubierto una superficie oceánica y terrestre más oscura que puede absorber más calor, provocando un mayor calentamiento. Otra retroalimentación importante, aunque incierta, se refiere a los cambios en las nubes.

El calentamiento y el aumento del vapor de agua pueden hacer que aumente o disminuya la cobertura de nubes, lo que puede amplificar o amortiguar el cambio de temperatura en función de los cambios en la extensión horizontal, la altitud y las propiedades de las nubes. La última evaluación de la ciencia indica que el efecto global neto de los cambios en las nubes es probablemente el de amplificar el calentamiento. Un análisis riguroso de todos los datos y líneas de evidencia muestra que la mayor parte del calentamiento global observado en los últimos 50 años, aproximadamente, no puede explicarse por causas naturales y requiere, en cambio, un papel significativo de la influencia de las actividades humanas.

Para discernir la influencia humana en el clima, los científicos deben tener en cuenta muchas variaciones naturales que afectan a la temperatura, las precipitaciones y otros aspectos del clima desde la escala local hasta la global, en escalas de tiempo que van desde días hasta décadas y más. Una de las variaciones naturales es El Niño Oscilación del Sur (ENSO), una alternancia irregular entre el calentamiento y el enfriamiento que dura entre dos y siete años en el Océano Pacífico ecuatorial y que provoca importantes cambios anuales a nivel regional y mundial en los patrones de temperatura y precipitación. Las erupciones volcánicas también alteran el clima, aumentando en parte la cantidad de pequeñas partículas de aerosol en la estratosfera que reflejan o absorben la luz solar, lo que provoca un enfriamiento superficial a corto plazo que suele durar entre dos y tres años.

A lo largo de cientos de miles de años, las lentas y recurrentes variaciones de la órbita de la Tierra alrededor del Sol, que alteran la distribución de la energía solar que recibe la Tierra, han sido suficientes para desencadenar los ciclos de la edad de hielo de los últimos 800. 000 años. Quizá el efecto más visible del cambio climático hasta ahora sea el deshielo de los glaciares y el hielo marino.

Las capas de hielo han estado retrocediendo desde el final de la última edad de hielo, hace unos 11. 700 años, pero el calentamiento del último siglo ha acelerado su desaparición. Un estudio de 2016 descubrió que hay un 99% de probabilidades de que el calentamiento global haya causado el reciente retroceso de los glaciares; de hecho, la investigación demostró que estos ríos de hielo retrocedieron entre 10 y 15 veces la distancia que habrían recorrido si el clima se hubiera mantenido estable.

El Parque Nacional de los Glaciares, en Montana, tenía 150 glaciares a finales del siglo XIX. Hoy tiene 26. La pérdida de glaciares puede causar la pérdida de vidas humanas, cuando las presas heladas que retienen los lagos glaciares se desestabilizan y revientan o cuando las avalanchas causadas por el hielo inestable entierran pueblosEn el Polo Norte, el calentamiento avanza dos veces más rápido