Trucos para bajar el nox

Cómo reducir las emisiones de NOx de su coche y pasar el control de contaminación

Inyección de vapor o agua. La inyección de una pequeña cantidad de agua o vapor en las inmediaciones de la llama reducirá la temperatura de la misma y la concentración local de oxígeno. El resultado es la disminución de la formación de NOx térmico y ligado al combustible.

Hay que tener en cuenta que este proceso suele reducir el rendimiento de la combustión de la unidad entre un 1 y un 2%. Combustión por etapas. La inyección de aire o de combustible puede ser escalonada, creando una zona rica en combustible seguida de una zona rica en aire o una zona rica en aire seguida de una zona rica en combustible.

La combustión escalonada puede lograrse instalando un quemador de combustión escalonada de bajo NOx, o el horno puede ser adaptado para la combustión escalonada. Se han demostrado reducciones de NOx de más del 40% con la combustión por etapas. Las leyes y normas federales de calidad del aire que se aplican a las calderas industriales permiten a los estados establecer normas locales más estrictas que la norma federal para lograr una calidad del aire ambiente aceptable.

En algunas zonas, los operadores de calderas deben cumplir los requisitos de ULN «Ultra-Low NOx», que suelen ser inferiores a 10-12 ppm. Esto se hizo por primera vez en California. Las calderas de ultrabajo NOx actuales utilizan tecnología para reducir las emisiones de NOx. Los quemadores de bajo NOx están construidos para controlar la mezcla de aire y combustible en cada chorro.

Y se forma una cantidad significativamente menor de NOx en el proceso. La concienciación medioambiental ya no es sólo algo en lo que deban pensar ciertas industrias; es una cuestión que las empresas de todos los sectores deben tomarse en serio. Para cualquier empresa que utilice una caldera de vapor, una de las mejores formas de reducir su huella medioambiental es con una caldera de ultra bajo NOx. Estas calderas de vapor ayudan a reducir la temperatura de la llama de la caldera sin sacrificar la eficiencia, lo que se traduce en menores emisiones de la caldera.

Se trata de una medida importante no sólo en zonas de emisiones restringidas como California, sino también para todo el mundo. El NOx no es sólo una sustancia. En realidad, se refiere a una familia de compuestos químicos denominados «óxidos de nitrógeno» que consisten en diversas combinaciones de nitrógeno y oxígeno.

Los óxidos de nitrógeno forman parte de la familia de los gases tóxicos de efecto invernadero junto con el más conocido dióxido de carbono CO2. Los compuestos de NOx son venenosos y tóxicos; a menudo son responsables de la nube marrón de contaminación a la que nos referimos como «smog»; y también reaccionan con otras sustancias en nuestra atmósfera para formar lluvia ácida y ozono a nivel del suelo, que también son perjudiciales. Los óxidos de nitrógeno también son venenosos y tóxicos para los seres humanos, causando problemas respiratorios y otros tipos de enfermedades.

Lo que hace que los NOx sean tan frecuentes en nuestro mundo es el hecho de que son creados por casi todo tipo de máquinas que utilizan un proceso de combustión. Los vehículos de gasolina son quizás el mayor infractor colectivo, pero la mayoría de los dispositivos que utilizamos para la calefacción y la refrigeración también producen emisiones de NOx, incluidos los sistemas de calefacción y aire acondicionado, los calentadores de agua, las bombas de calor, los hornos de gas, etc. Y aunque pensemos que el calor del vapor es una forma de energía «limpia», las calderas de vapor suelen quemar gas natural o gasóleo de calefacción, produciendo NOx como subproducto.

En la actualidad, sería inviable eliminar por completo las emisiones de NOx, pero cuanto menos podamos lanzar a la atmósfera, mejor. Por ello, un número creciente de empresas está estudiando hornos de muy bajo NOx, calderas de baja emisión de NOx y similares. Las emisiones de sustancias nocivas están siendo controladas y reguladas cada vez más por los organismos gubernamentales.

La mayoría de las industrias que utilizan calderas se enfrentan ahora a restricciones que deben cumplir para evitar multas u otras sanciones. Obviamente, ralentizar la producción para reducir las emisiones no es lo ideal. Sin embargo, la tecnología de las calderas ha avanzado hasta el punto de poder modificar los ajustes dentro de la caldera que pueden ayudar a reducir las emisiones de NOx y otros gases de efecto invernadero.

El cambio a una caldera de muy bajo NOx es una medida excelente tanto para el medio ambiente como para su empresa. Veamos algunas razones