Tercio de libre disposicion herencias

En particular, si el difunto estaba casado en el momento del fallecimiento, el cónyuge supérstite tiene derecho a heredar no sólo antes de la segunda y tercera clase de herencia, sino también antes de los hijos comunes. Sin embargo, el cónyuge supérstite heredará con derechos de libre disposición, no de plena propiedad. En consecuencia, los hijos comunes reciben su herencia después de que ambos padres hayan fallecido.

Los hijos del fallecido -pero no del cónyuge superviviente- pueden reclamar su parte legítima en el momento del fallecimiento de sus padres. Los convivientes supervivientes no heredan según el derecho de sucesiones. Es la parte de la herencia sobre la que el testador no puede decidir libremente.

Es un tercio del total de la herencia y se destina a los familiares más cercanos. Es bastante común entre los ciudadanos extranjeros al firmar su testamento en España dejar los bienes que tienen en España primero al cónyuge y luego a los hijos en caso de prefiguración, renuncia o fallecimiento simultáneo. En el caso de los ciudadanos españoles es ligeramente diferente, ya que debido a la «legítima», que es la obligación legal de dejar ciertos derechos sobre partes de la herencia a los hijos, padres o cónyuge, es habitual que las disposiciones testamentarias incluyan el derecho de usufructo a favor del cónyuge.

Aunque el Código Civil sólo reconoce el usufructo de un tercio de la herencia conocido como tercio de mejora en la mayoría de los casos las disposiciones testamentarias incluyen lo que se conoce como usufructo universal del cónyuge superviviente. Veamos cómo funciona este derecho y si puede ser también una opción válida para los testamentos de extranjeros que posean bienes en España. Según el Código Civil, el cónyuge supérstite sólo tiene derecho al usufructo vitalicio del llamado tercio de mejora cuando concurre con los hijos a la herencia.

Los propios hijos tienen por ley la plena propiedad del tercio conocido como legítima estricta que debe repartirse a partes iguales entre ellos, más la nuda propiedad del tercio de mejora cuando concurran con el cónyuge superviviente y en la proporción que determine el testador. El otro tercio es de libre disposición y puede dejarse a cualquiera. Para armonizar estos derechos de legitima con la posibilidad de legar el usufructo universal vitalicio surgió una cláusula testamentaria conocida como «medida de precaución Socini».

En virtud de esta disposición el testador deja a los herederos más de lo que legalmente les corresponde como legitima, pero con la condición de soportar el usufructo vitalicio del cónyuge viudo sobre todos los bienes. Así, si un heredero pretende violar esta condición mediante una reclamación judicial de sus legítimas, la herencia se limita en su caso a la legítima estricta, es decir, a la parte que le corresponde de sólo un tercio de la herencia. De este modo, la parte reservada a los herederos forzosos pasa de dos tercios a la mitad de la herencia, ya que se elimina el tercio de mejora que existía en el Código anterior.

La mitad de la herencia reservada a los herederos forzosos incluye ahora a los descendientes supervivientes y al cónyuge, o si no los hay, a los ascendientes. Mediante la parte de libre disposición de la herencia, el testador puede destinar libremente hasta la mitad de su patrimonio a cualquier persona. A falta de hijos, cónyuge o padres supervivientes, el 100% de la herencia se considerará de libre disposición y se entregará a la persona designada por el testador.

Los únicos testamentos comunes que se aceptarán son los abiertos y los ológrafos o manuscritos; los cerrados fueron eliminados en el nuevo Código. Se aceptarán como testamentos especiales los realizados bajo peligro de muerte y en caso de epidemia. Los requisitos para validar un testamento abierto, en efecto, ante notario, se flexibilizaron, incluyendo la no necesidad de contar con tres testigos al otorgar la escritura de última voluntad.