Tejido entre los espacios del glomerulo renal

Las nefronas son las «unidades funcionales» del riñón; limpian la sangre y equilibran los componentes de la circulación. Las arteriolas aferentes forman un mechón de capilares de alta presión de unos 200 µm de diámetro, el glomérulo. El resto de la nefrona consiste en un sofisticado túbulo continuo cuyo extremo proximal rodea al glomérulo en un íntimo abrazo: la cápsula de Bowman.

El glomérulo y la cápsula de Bowman forman juntos el corpúsculo renal. Como se ha mencionado anteriormente, estos capilares glomerulares filtran la sangre en función del tamaño de las partículas. Después de pasar por el corpúsculo renal, los capilares forman una segunda arteriola, la arteriola eferente.

A continuación, formarán una red capilar alrededor de las porciones más distales del túbulo de la nefrona, los capilares peritubulares y los vasa recta, antes de volver al sistema venoso. A medida que el filtrado glomerular avanza por la nefrona, estas redes capilares recuperan la mayor parte de los solutos y el agua, y los devuelven a la circulación. Dado que un lecho capilar el glomérulo drena en un vaso que a su vez forma un segundo lecho capilar, se cumple la definición de sistema portal.

Este es el único sistema portal en el que se encuentra una arteriola entre el primer y el segundo lecho capilar. Los sistemas portales también unen el hipotálamo con la hipófisis anterior y los vasos sanguíneos de las vísceras digestivas con el hígado. Como se ha señalado anteriormente, la estructura del riñón se divide en dos regiones principales: el borde periférico de la corteza y la médula central.

Los dos riñones reciben aproximadamente el 25% del gasto cardíaco. Están protegidos en el espacio retroperitoneal por la almohadilla de grasa renal y las costillas y el músculo suprayacentes. Los uréteres, los vasos sanguíneos, los vasos linfáticos y los nervios entran y salen del hilio renal.

Las arterias renales nacen directamente de la aorta y las venas renales drenan directamente en la vena cava inferior. La función renal se deriva de las acciones de aproximadamente 1,3 millones de nefronas por riñón; éstas son las «unidades funcionales». Un lecho capilar, el glomérulo, filtra la sangre y el filtrado es captado por la cápsula de Bowman.

El sistema portal se forma cuando la sangre fluye a través de un segundo lecho capilar que rodea los túbulos contorneados proximal y distal y el asa de Henle. La mayor parte del agua y los solutos son recuperados por este segundo lecho capilar. Este filtrado es procesado y finalmente recogido por los conductos colectores que drenan en los cálices menores, que se fusionan para formar los cálices mayores; el filtrado pasa entonces a la pelvis renal y finalmente a los uréteres.

Responde a las siguientes preguntas para comprobar si has entendido bien los temas tratados en la sección anterior. Los podocitos renales y sus procesos de pie son un componente clave del sistema de ultrafiltración en el glomérulo, donde constituyen la barrera de filtración junto con las células endoteliales y la membrana basal glomerular GBM 3, 4. Los podocitos tienen una anatomía única, caracterizada por un cuerpo celular, procesos de pie mayor primario y secundario, y ramas de procesos de pie menor terciario que parecen dedos interdigitados, unidos a la MBG. Esta estructura ultrafina única funciona como filtro primario para permitir que el agua, los solutos y las proteínas pequeñas pasen a través del lumen capilar al espacio de Bowman.

Cada vez se acepta más que la función y la estructura de los podocitos son factores clave que definen la integridad de la barrera de filtración glomerular. Las enfermedades renales proteinúricas se asocian típicamente con varios grados de remodelación de la membrana del podocito, borramiento de la FP y/o disrupción del diafragma de hendidura, impulsado por un reordenamiento del sistema de microfilamentos del podocito, como en la GEFS y la ECM 4, 5. La proteinuria de alto grado de rango nefrótico encontrada en las patologías glomerulares está precedida por cambios ultraestructurales en la morfología de la PF. En el caso de la ECM, ésta puede ser la única anomalía anatómica detectable.

Debido al pequeño tamaño de los procesos terciarios del pie, estas lesiones no pueden ser observadas por la microscopía convencional de difracción limitada. Nuestra capacidad actual para evaluar su alteración patológica se basa en la microscopía electrónica EM 6, 7. Sin embargo, los ME son caros y no son un equipo de imagen habitual en los hospitales e incluso en los laboratorios de investigación.

Son lentos y difíciles de usar, y requieren de personas capacitadas para una operación eficiente. Otras tecnologías de obtención de imágenes, como los microscopios ópticos de superresolución, pueden superar el límite de difracción óptica 8-11. Sin embargo, también son muy complejas, lentas y caras, por lo que no son fácilmente accesibles en un entorno clínico.

Por lo tanto, se necesita una microscopía de mayor resolución que pueda funcionar con los actuales microscopios de difracción limitada y que pueda ampliar ópticamente las muestras renales con una precisión a nanoescala. Aquí describimos y discutimos un protocolo para la obtención de imágenes ópticas a nanoescala de los glomérulos renales, basado en una novedosa técnica de obtención de imágenes ópticas de superresolución, Expansion Pathology ExPath 12. ExPath es una variante de Expan