Quiero ir a mi casa

5 cosas que hay que tener en cuenta cuando una persona con demencia pide irse a casa

No es raro que una persona con demencia en una residencia diga que quiere irse a casa. Esto puede ser causado por el cambio de horario y puede ser angustiante para todos. A continuación se presentan algunas consideraciones sobre qué decir a alguien en esta situación que quiere irse a casa.

Para una persona con demencia, el término «hogar» puede describir algo más que el lugar donde vive actualmente. A menudo, cuando una persona con demencia pide ir a casa se refiere a la sensación de hogar más que al hogar en sí. Es mejor no llevarle la contraria a la persona ni intentar razonar con ella sobre su deseo de ir a casa.

Who Says You Can’t Go Home» de Bon Jovi es una de sus primeras incursiones en el country-pop. Cuenta la historia de alguien que ha estado en la carretera, viviendo la vida nómada. La gente suele salir de casa en busca de nuevas experiencias, lejos de su familia.

Al final del día, a veces sólo quieres volver a casa. Cuando lo has visto y hecho todo, sólo hay un lugar al que volver, que es el hogar. Sentirse fuera de lugar es tan normal que sentir cualquier otra cosa se siente fuera de lugar.

Siempre he querido pertenecer a algún sitio. He buscado un lugar o una comunidad que me hiciera sentir bien, que se sintiera como en casa. Al final, siempre me he sentido como un paria.

¿Es porque no pertenezco? Tal vez. Tal vez no.

Pero tenía partes internas que estaban convencidas de que nunca iba a pertenecer. Sabían que nunca iba a ser como los demás. Sabían que sería rechazada y abandonada por ellos.

Y porque lo sabían, lo hicieron realidad. Así que busco mi hogar. Puede que eso alimente mi amor por los viajes.

Tal vez crea que si veo suficientes lugares en el mundo, encontraré mi hogar. Probablemente alimenta mi extroversión a pesar de mi trauma relacional. Si finalmente puedo conocer al grupo de personas adecuado, todo estará bien.

Por fin estaré en casa. Y así es como vivimos después del trauma. Buscamos.

Buscamos esa familia, esa comunidad y ese sentimiento de hogar. Buscamos algo que nos haga sentir que pertenecemos a algún lugar, a cualquier lugar. Queremos algo más que el aislamiento.

Sabemos que debemos pertenecer. Pero no sabemos que es un trabajo interno. No se trata de los demás.

Se trata de nuestras propias creencias y mensajes. Nos decimos a nosotros mismos las razones de nuestro aislamiento, pero no son reales. Veamos las creencias más comunes que nos mantienen aislados.

Cuando un anciano con demencia dice: «Sólo quiero ir a casa

No soy lo suficientemente bueno para los demás.. Esto nos lo han metido en la cabeza los abusadores y los acosadores en nuestra traumática infancia. Ni siquiera importa si estas cosas se dijeron en voz alta.

El comportamiento de nuestros abusadores a menudo estaba destinado a ser interpretado de esta manera. Y como nuestros cerebros infantiles están programados para culparse a sí mismos, recibimos el mensaje alto y claro. Llevamos ese mensaje a la edad adulta y vemos cómo se manifiesta una y otra vez.

Así que nos aislamos. Los expertos en demencia aceptan que el «hogar» al que la mayoría de los ancianos desean volver es el de su infancia. En las últimas fases de la enfermedad de Alzheimer, por ejemplo, se cree que un anciano puede recurrir a los recuerdos que le quedan de hace mucho tiempo y volver a una época más joven en su mente.

El paso del tiempo se vuelve confuso y abrumador, por lo que parecen anhelar la familiaridad de su casa o llamar a los familiares y amigos fallecidos hace tiempo como fuente de consuelo. Recuerde que no todos los casos de demencia son iguales. Mis padres tenían diferentes formas de deterioro cognitivo, pero, afortunadamente, nunca me pidieron que me fuera a casa.

Sin embargo, como yo visitaba a diario la residencia de ancianos en la que ambos residían, sí escuché esta petición de muchos otros residentes. A algunos ni siquiera los conocía, pero no por ello dejaban de ser molestos. Por supuesto, la mayoría de estas personas tenían la enfermedad de Alzheimer.

Los miembros del Foro de Cuidadores de AgingCare preguntan a menudo cómo manejar estas peticiones de irse a casa. Al principio, muchas personas se toman este deseo al pie de la letra, sobre todo cuando se trata de seres queridos que viven en centros de atención a largo plazo. Pero es importante entender que ceder a estas peticiones no es garantía de éxito.

Escuchar a alguien decir «quiero ir a casa» una y otra vez es algo con lo que los cuidadores de enfermos de Alzheimer y demencia suelen lidiar. Es especialmente frustrante oírlo cuando ya están en casa. Pero cuando alguien tiene demencia, simplemente no funciona utilizar la lógica para explicar que ya está en casa o que no puede volver a un hogar anterior.

En cambio, es más útil responder de una manera que reconforte y tranquilice a su adulto mayor