Plantas geotermicas en el mundo

Hay centrales geotérmicas en todo el mundo, pero un grupo de diez destaca como productoras muy potentes. Siga leyendo para conocer las mayores plantas de energía geotérmica de la Tierra. La décima planta geotérmica más grande del mundo se encuentra en el distrito de Pasirwangi, en Garut (Indonesia).

El complejo geotérmico Geysers, situado a 121 km al norte de San Francisco (California), está compuesto por 15 centrales eléctricas, lo que lo convierte en la mayor instalación geotérmica del mundo. El complejo tiene una capacidad instalada de 1.205MW. Calpine es propietaria de 13 centrales eléctricas del complejo, que tienen una capacidad de generación neta combinada de 725MW, mientras que dos centrales eléctricas con una capacidad de 240MW cada una son propiedad conjunta de Northern California Power Agency y Silicon Valley Power, así como de US Renewables Group, propietaria de la central Bottle Rock Power.

El complejo tiene una superficie de 78 km². La producción del campo geotérmico comenzó en 1960 y alcanzó su máximo nivel en la década de 1980. Los proveedores de turbinas para las centrales del complejo eran Toshiba y Mitsubishi Steam.

Central geotérmica de Krafla en Islandia Crédito: Ásgeir Eggertsson/Wikipedia El país alberga el mayor complejo geotérmico del mundo, conocido como los Géiseres, que comprende 22 plantas geotérmicas en su base de California. Después de eso, vino la excavación más profunda y el uso del calor para generar electricidad. La primera central geotérmica comercial de Estados Unidos se inauguró en 1960 en los Geysers (California); hoy hay más de 60 en funcionamiento en el país.

Para producir electricidad, se necesitan calores mínimos más altos. La antigua generación de centrales geotérmicas utilizaba vapor directamente del suelo, o fluidos «flasheados» del suelo en vapor, para hacer funcionar una turbina. La contaminación del agua y del aire asociada a los proyectos geotérmicos de primera generación procedía en su totalidad de las centrales de vapor, que hierven el agua del subsuelo y acaban desprendiendo todo lo que contienen, incluidos algunos contaminantes desagradables.

Las centrales geotérmicas utilizan recursos hidrotermales que tienen tanto agua como calor térmico. Las centrales geotérmicas requieren recursos hidrotermales de alta temperatura, de entre 300°F y 700°F, que proceden de pozos de vapor seco o de pozos de agua caliente. Estos recursos se utilizan perforando pozos en la tierra y conduciendo el vapor o el agua caliente a la superficie.

El agua caliente o el vapor alimentan una turbina que genera electricidad. Algunos pozos geotérmicos tienen hasta 3 kilómetros de profundidad. Esta fuente renovable clave cubre una parte importante de la demanda de electricidad en países como Islandia, El Salvador, Nueva Zelanda, Kenia y Filipinas, y más del 90% de la demanda de calefacción en Islandia.

Las principales ventajas son que no depende de las condiciones meteorológicas y tiene factores de capacidad muy elevados; por estas razones, las centrales geotérmicas son capaces de suministrar electricidad de carga base, así como de proporcionar servicios auxiliares para la flexibilidad a corto y largo plazo en algunos casos. Existen diferentes tecnologías geotérmicas con distintos niveles de madurez. Las tecnologías para usos directos, como la calefacción urbana, las bombas de calor geotérmicas, los invernaderos y otras aplicaciones, se utilizan ampliamente y pueden considerarse maduras.

La tecnología para la generación de electricidad a partir de yacimientos hidrotermales con alta permeabilidad natural también es madura y fiable, y lleva funcionando desde 1913. Muchas de las centrales eléctricas en funcionamiento hoy en día son plantas de vapor seco o plantas flash que aprovechan temperaturas simples, dobles y triples de más de 180°C. Sin embargo, los campos de temperatura media se utilizan cada vez más para la generación de electricidad o para la producción combinada de calor y electricidad gracias al desarrollo de la tecnología de ciclo binario, en la que el fluido geotérmico se utiliza a través de intercambiadores de calor para calentar un fluido de proceso en un circuito cerrado. Además, se están desarrollando nuevas tecnologías como los sistemas geotérmicos mejorados EGS, que están en fase de demostración.

Para promover un mayor desarrollo de la energía geotérmica, IRENA coordina y facilita el trabajo de la Alianza Geotérmica Global GGA, una plataforma para mejorar el diálogo y el intercambio de conocimientos para una acción coordinada para aumentar la cuota de generación de electricidad y calor geotérmicos instalados en todo el mundo. Las centrales geotérmicas se utilizan para generar electricidad mediante el uso de la energía geotérmica, la energía térmica interna de la Tierra. Funcionan esencialmente igual que una central de carbón o nuclear, con la principal diferencia de la fuente de calor.

Con la geotermia, el calor de la Tierra sustituye a la caldera de una central de carbón o al reactor de una central nuclear[2]. El agua caliente o el vapor se extrae de la Tierra a través de una serie de pozos y alimenta la central eléctrica. En la mayoría de las centrales geotérmicas, el agua extraída del suelo se devuelve al subsuelo.

La tasa de agua utilizada suele ser mayor que la tasa de agua devuelta, por lo que generalmente se necesitan suministros de agua de reposición. Hay tres tipos principales de centrales geotérmicas