Oscar a la peli que te has montado

Hacer campaña para un Oscar es muy parecido a hacer campaña para un cargo público, con un extraño giro: en el negocio del cine, se supone que tienes que fingir que estás relajado con todo el asunto, no estás aquí para ganar, sólo para las conversaciones artísticas y la gente interesante. No puedes parecer que estás pidiendo votos. De hecho, eso está estrictamente prohibido por la Academia.

Tienes que parecer que estás «celebrando el cine», de forma pura y desinteresada. ¿Recuerdas en Hamilton, cuando Aaron Burr empieza a hacer campaña abiertamente para la vicepresidencia en plena vista pública, pidiendo votos y estrechando manos y coqueteando con las mujeres, y todo el mundo lo encuentra un poco desmañado? Hollywood se imagina todavía en su etapa pre-Burr.

Pero el ostensible «desinterés» es una auténtica patraña. Basta con seguir las charlas sobre los Oscar en las publicaciones especializadas para saber que, desde hace unos 20 años, los estudios y las productoras de Hollywood contratan a estrategas y consultores para realizar campañas de los Oscar, gastando millones de dólares para captar la atención de los votantes adecuados que puedan ayudar a impulsar sus películas hacia la victoria. Parecía obvio que la ausencia de muchas películas de gran presupuesto el año pasado despejaría el camino para que las películas más pequeñas obtuvieran nominaciones, y eso resultó ser cierto.

De las ocho películas nominadas a la mejor película, sólo tres «Judas y el Mesías Negro», «Mank» y «El juicio de los 7 de Chicago» ofrecen acción a gran escala. En cambio, todas las películas nominadas en 2020 eran producciones elaboradas. Sin embargo, el abanico de los nominados de este año sigue siendo casi tan estrecho como en cualquier otro año de los Oscar.

Es un cambio bienvenido encontrar más de una obra de una directora, «Nomadland» y «Promising Young Woman», entre las nominadas a la mejor película, y que las dos cineastas Chloé Zhao y Emerald Fennell opten a la mejor dirección. Al mismo tiempo, en un año en el que hubo muchas películas extraordinarias de cineastas negros, como «Da 5 Bloods», «The Forty-Year Old Version» y «Sylvie’s Love», sólo una película de un director negro, centrada en la experiencia de los negros estadounidenses, «Judas and the Black Messiah», obtuvo una nominación a la mejor película. El año pasado, ninguna lo hizo.

Las categorías de actuación son, afortunadamente, diferentes, aunque de una manera que habla de los defectos en los procedimientos de la Academia. Curiosamente, los dos actores principales de los dos papeles principales de «Judas y el Mesías Negro», LaKeith Stanfield y Daniel Kaluuya, respectivamente, fueron nominados a mejor actor de reparto, lo que sugiere que la película no tenía papeles principales. Lo mismo ocurre con la nominación al mejor actor de reparto de Leslie Odom, Jr. por «Una noche en Miami», que es una película de conjunto digna de mención, que concede a cuatro actores la misma importancia, tiempo en pantalla y peso dramático; todos ellos podrían haber sido considerados protagonistas.

Otra película de conjunto, «Da 5 Bloods», no obtuvo ninguna nominación, aparte de la de mejor banda sonora original, aunque creo que el actor Delroy Lindo se encargó de esa película, independientemente de la proporción de su tiempo en pantalla. 2020 fue un año de urgencia política, en muchos aspectos, y los nominados de este año reflejan en general los tiempos; es un cambio refrescante respecto a, por ejemplo, el año de «1917», «Joker» y «Jojo Rabbit». Sin embargo, si el principal escollo del cine espectacular es la ampulosidad y la vanidad, el del cine a pequeña escala es el sentimentalismo y la complacencia.

La pequeñez no es una virtud inherente, como el estreno en salas no es una fortaleza inherente. Dos de los más grandes directores, Jean Renoir y Roberto Rossellini, lo reconocieron en una discusión publicada en 1958, cuando alabaron el efecto artístico de la televisión en el cine. El logro artístico de «El irlandés» de Martin Scorsese -que obtuvo una nominación a la Mejor Película el año pasado- es una prueba: hay más intimidad atormentada y conmovedora en esa megaproducción de doscientos millones de dólares, que se hizo para Netflix, que en la película «Nomadland», de raíz documental y rodada en exteriores, que es una fuerte candidata a ganar la Mejor Película este año.

Las nominaciones a los Oscar de 2021 alcanzan un digno punto medio, sin los puntos bajos de la lista del año pasado y sin sus puntos altos. Aquí está mi lista de quién y qué debería haber sido nominado en su lugar. Los Oscar son la entrega de premios más célebre de Hollywood y una noche repleta de estrellas para celebrar el cine.

Los Oscar, votados por casi 10.000 miembros de la Academia de las Artes y las Ciencias Cinematográficas, han impulsado la conversación en torno a la industria del cine durante más de nueve décadas. Aunque la carrera de los Oscar a menudo se alarga innecesariamente, cuando se trata de ponerse al día con todos los nominados, nunca hay suficientes horas en el día. Puede que este año haya visto más películas nominadas de lo habitual, dado que la fecha de los Oscar es más tardía (25 de abril) y que muchos de nosotros seguimos atrapados en nuestros hogares.

Aun así, siempre hay películas más pequeñas o interpretaciones que pasan desapercibidas. Y luego están los cortometrajes: aunque algunos se dedican a verlos todos cada año -saben quiénes son, y los saludo-.