No tengo ilusion por nada

Los novelistas, los magos y otros embaucadores mantienen estas palabras ocupadas. A los novelistas les encantan las alusiones, una referencia indirecta a algo, como un tesoro secreto para que el lector lo encuentre; a los magos les encantan las ilusiones, o los engaños de fantasía; pero los embaucadores sufren de delirios, ideas que no tienen base en la realidad. Parpadee y se lo perderá: una alusión es una rápida mención indirecta de algo.

Es un recurso literario que estimula ideas, asociaciones e información adicional en la mente del lector con sólo una o dos palabras: El mundo que vemos ahora mismo a nuestro alrededor no es una experiencia predefinida para todos los humanos. No podemos ver el mundo y percibirlo de la misma manera e interactuar con él de forma similar – la realidad que vemos es producto de nuestras propias percepciones e imaginación. Por ejemplo, cuando estamos tristes, vemos a toda la gente que nos rodea triste y cuando estamos contentos, vemos a toda la gente que nos rodea feliz.

Todos esperamos e imaginamos que todas las personas que nos rodean piensan lo mismo que nosotros y, si sus opiniones difieren de las nuestras, les llamamos locos. Una vez un hombre iba caminando por la calle y estaba casi oscuro. Vio un trozo de cuerda y lo confundió con una serpiente y corrió por su vida sin mirarla dos veces.

Alguien le dijo que no era una serpiente y que lo que veía era sólo su propia imaginación. ¿Pero qué significa eso? Decir que la serpiente era falsa no significa que el hombre no haya visto la serpiente.

Si no hubiera visto la serpiente, no habría escapado. En cuanto a la cuestión de ver la serpiente, la serpiente estaba allí. Por lo tanto, la cuerda le dio a su imaginación una realidad y, sin duda, le dio creencia a su ilusión.

Lo que vio era diferente de lo que existía en el exterior. Como su visión y su imaginación difieren de la del hombre que le dijo que no había serpiente, el otro hombre le pareció loco. Todos vivimos en nuestro mundo privado.

El mundo creado por nuestra imaginación, el mundo en el que deseamos vivir. Nadie en el mundo puede cambiar nuestra imaginación, nadie puede cambiar nuestra percepción. Todos vivimos en algún tipo de ilusión, no importa si está bien o mal, no importa si es verdadera o falsa.

No podemos entrar en la imaginación de otra persona y cambiarla. Si vives con un loco durante un año, será difícil que no te vuelvas loco. Él te confundirá, pero tú no puedes confundirlo a él.

Él está más allá de eso. No puedes tocarlo, porque vive en su propio mundo privado, vive en su propia ilusión. No puedes entrar en ese mundo.

Es imposible entrar en su mundo privado. Y no puedes convencerle de que está equivocado. Lo incorrecto y lo correcto, lo verdadero y lo falso, son las distinciones del mundo real.

En el mundo de los sueños, nada es incorrecto, nada es correcto. Todo lo que ves, crees e imaginas es correcto. La realidad no es más que una ilusión, aunque muy persistente», dijo Albert Einstein.

Al final de una conversación sobre algunos de los más profundos enigmas metafísicos de la naturaleza de la existencia humana, el filósofo Galen Strawson hizo una pausa y me preguntó: «¿Has hablado ya con alguien más que haya recibido un correo electrónico extraño?». Se dirigió a un archivo de su ordenador y comenzó a leer los alarmantes mensajes que él y varios otros académicos habían recibido en los últimos años. Algunos eran quejumbrosos, otros abusivos, pero todos eran ferozmente acusadores.

«El año pasado todos ustedes participaron en la destrucción de mi vida», escribió una persona. «Lo perdí todo por vuestra culpa: mi hijo, mi pareja, mi trabajo, mi casa, mi salud mental. Todo por vuestra culpa, me dijisteis que no tenía control, que no era responsable de nada de lo que hacía, que mi precioso hijo de seis años no era responsable de lo que hacía…

Adiós, y buena suerte con el resto de vuestra cancerosa, malvada y patética existencia.» «Púdrete en tu propia mierda Galen», rezaba otra nota, enviada a principios de 2015. «Tu mujer, tus hijos, tus amigos, has manchado todos los logros allí [sic], maldito imbécil», escribió la misma persona, que posteriormente advirtió: «Te voy a joder».

Y luego, días después, bajo el asunto «Hola»: «Voy a por ti». «En este caso tuvimos que involucrar a la policía», dijo Strawson. A partir de entonces, las amenazas violentas cesaron.

La convicción de que nadie elige realmente hacer algo libremente -que somos marionetas de fuerzas que escapan a nuestro control- parece golpear a menudo a sus adeptos al principio de sus carreras intelectuales, en un repentino destello de perspicacia. «Estaba sentado en un cubículo del Wolfson College [en Oxford] en 1975, y no tenía ni idea de sobre qué iba a escribir mi tesis doctoral», recuerda Strawson. «Estaba leyendo algo sobre las opiniones de Kant sobre el libre albedrío, y me quedé electrizado.

Eso fue todo». La lógica, una vez vislumbrada, parece fríamente inexorable. Comienza con lo que parece una verdad obvia: cualquier cosa que ocurra en el mundo, siempre, debe haber sido completamente causada por cosas que ocurrieron antes.

Y esas cosas deben haber sido causadas por cosas que sucedieron antes de ellas -y así sucesivamente, hacia atrás, hasta el amanecer de los tiempos: causa tras ca