Molde de arbol para imprimir

Cómo hacer joyas de plata con moldes impresos en 3D

Con el rápido desarrollo de la impresión 3D, no es sorprendente ver una instalación que utiliza la impresión 3D para crear moldes de hormigón. Un proyecto reciente de XtreeE, de Francia, es una estructura de soporte orgánica de tipo cercha fundida en hormigón dúctil. Esta estructura de soporte forma parte de la entrada de un colegio en la Provenza.

El proyecto fue diseñado por Marc Dalibard, y XtreeE fue el artífice del proceso de las columnas de hormigón. Las piezas terminadas tienen 13 pies de altura y coinciden con el hormigón del edificio del preescolar. Para crear la estructura, XtreeE programó un brazo robótico industrial para extrudir una mezcla especial de hormigón que formara la «envoltura», o molde, de la estructura orgánica.

Esta capa impresa funciona como los componentes exteriores e interiores del molde. A continuación, la envoltura hueca se rellenó con hormigón dúctil de LafargeHolcim y se rellenó para eliminar el aspecto de cada capa impresa, creando una superficie lisa que recuerda a las raíces retorcidas de un árbol. La estructura se imprimió por segmentos en el estudio XtreeE y luego se montó in situ.

Sólo el proceso de impresión duró más de 15 horas; sin embargo, una vez escrito el programa de impresión, en teoría podría utilizarse para producir un gran número de soportes de hormigón idénticos con menos trabajo humano que los métodos tradicionales. Una vez diseñada la geometría final mediante optimización topológica, se dividió en cuatro elementos para su prefabricación. A continuación, el equipo de XtreeE generó las trayectorias de las herramientas e imprimió el sobre en 3D. A continuación se vertió el hormigón en la envoltura y se ensamblaron los elementos del poste.

A continuación, se instaló el poste en el lugar y se parcheó para eliminar las líneas de herramientas del molde impreso en 3D. El último paso fue pulir las ramas del árbol en 3D, lo que dejó un acabado suave y de aspecto natural. Con la ayuda de una impresora 3D multiherramienta y de moldes impresos en 3D, una talentosa diseñadora pudo fabricar sus propias y exclusivas joyas de plata. Es posible imprimir en 3D con plata u oro, pero no es fácil y ciertamente no es barato.

La tecnología es aún experimental y requiere una impresora 3D industrial a base de polvo, que cuesta decenas de miles de dólares, y desperdicia mucho material caro en el proceso. Por eso la impresión 3D se utiliza en joyería sobre todo para crear prototipos de plástico o metal, modelos de cera y moldes impresos en 3D, que luego se necesitan para la fundición real de metal. Hace que todo el proceso sea más rápido y sencillo, pero sigue implicando algunas de las técnicas tradicionales.

Incluso cuando se decide subcontratar la creación de moldes o todo el proceso de fabricación, sigue siendo bastante caro y se tarda de 8 a 12 días en enviarlos, sobre todo cuando se quieren hacer artículos individuales en lugar de comprar una de las piezas listas para el uso. Por eso Paula decidió recrear el proceso que utilizan las empresas de subcontratación en su propio taller con una impresora 3D multiherramienta y la ayuda de un joyero local. Su objetivo era crear algo único de forma relativamente rápida y con un coste mínimo.

Y lo consiguió. El proceso de quemado sirve tanto para sinterizar, o endurecer, la carcasa de cerámica, como para quemar el material impreso en su interior para crear el molde. La cáscara se prepara y se precalienta para aceptar el metal fundido para la fundición.

La pieza se extrae de su revestimiento cerámico y se retiran los bebederos, preparándola para su acabado final