Examen de sangre para detectar cancer de ovario

Las pruebas de cribado utilizadas para el cáncer de cuello uterino, como la prueba de Papanicolaou o la prueba del virus del papiloma humano, no son eficaces para el cáncer de ovario. En raras ocasiones, los cánceres de ovario se detectan a través de las pruebas de Papanicolaou, pero normalmente se encuentran en una fase avanzada. Los cánceres de ovario tempranos no suelen presentar síntomas.

Los síntomas del cáncer de ovario también pueden ser causados por otras afecciones menos graves. Cuando se considera el cáncer de ovario como posible causa de estos síntomas, normalmente ya se ha extendido. Además, algunos tipos de cáncer de ovario pueden extenderse rápidamente a los órganos cercanos.

La atención inmediata a los síntomas puede mejorar las probabilidades de un diagnóstico temprano y un tratamiento exitoso. Si tiene síntomas similares a los del cáncer de ovario casi a diario durante más de unas semanas, infórmele de inmediato a su profesional de la salud. Se ha investigado mucho para desarrollar una prueba de detección del cáncer de ovario, pero hasta ahora no ha habido mucho éxito.

Las dos pruebas que se utilizan con más frecuencia, además de un examen pélvico completo, para detectar el cáncer de ovario son la ecografía transvaginal TVUS y el análisis de sangre CA-125. Se están investigando mejores formas de detectar el cáncer de ovario, pero actualmente no existen pruebas de detección fiables. Es de esperar que las mejoras en las pruebas de cribado acaben provocando menos muertes por cáncer de ovario.

Esta prueba mide la cantidad de una proteína llamada antígeno canceroso CA-125 en la sangre. Los niveles de CA-125 son elevados en muchas mujeres con cáncer de ovario. Los ovarios son un par de glándulas reproductoras femeninas que almacenan óvulos y producen hormonas femeninas.

El cáncer de ovario se produce cuando hay un crecimiento celular incontrolado en el ovario de una mujer. El cáncer de ovario es la quinta causa más común de muerte por cáncer en las mujeres en los EE.UU. Debido a que los niveles altos de CA-125 pueden ser un signo de otras condiciones además del cáncer de ovario, esta prueba no se utiliza para detectar a las mujeres con bajo riesgo de la enfermedad. El análisis de sangre del CA-125 se realiza con mayor frecuencia en mujeres ya diagnosticadas de cáncer de ovario.

Puede ayudar a averiguar si el tratamiento del cáncer está funcionando, o si el cáncer ha reaparecido después de haber terminado el tratamiento. Su médico también puede analizar su sangre para detectar marcadores tumorales que indiquen la presencia de cáncer de ovario. Por ejemplo, la prueba del antígeno cancerígeno CA 125 puede detectar una proteína que suele encontrarse en la superficie de las células cancerosas de los ovarios.

Estas pruebas no pueden decirle a su médico si tiene cáncer, pero pueden proporcionarle pistas sobre su diagnóstico y pronóstico. Una vez que se confirme que usted tiene cáncer de ovario, su médico utilizará la información de sus pruebas y procedimientos para asignar un estadio a su cáncer. Los estadios del cáncer de ovario van del 1 al 4, que suelen indicarse con los números romanos I a IV. El estadio más bajo indica que el cáncer se limita a los ovarios.

En el estadio 4, el cáncer se ha extendido a zonas distantes del cuerpo. Nuestro atento equipo de expertos de Mayo Clinic puede ayudarle con sus problemas de salud relacionados con el cáncer de ovario Comience aquí El tratamiento del cáncer de ovario suele consistir en una combinación de cirugía y quimioterapia. En determinadas situaciones pueden utilizarse otros tratamientos.

A pesar de lo que su nombre podría implicar, el análisis de sangre del cáncer de ovario CA-125 NO es una prueba de detección del cáncer de ovario. Los médicos utilizan este análisis de sangre para controlar la respuesta al tratamiento del cáncer de ovario y para detectar una posible reaparición del cáncer durante el tratamiento. Si tiene antecedentes familiares de cáncer reproductivo, su médico puede recomendarle este análisis -como una herramienta más de su kit de diagnóstico- pero, de nuevo, no se utiliza como prueba de detección precoz del cáncer de ovario.

A menos que tenga una mutación genética conocida que le predisponga a padecer cáncer de ovario, es poco probable que su médico le recomiende esta prueba. Actualmente no existe ninguna prueba de cribado eficaz para el cáncer de ovario. Si su médico sospecha que tiene cáncer de ovario, puede realizarle algunas de las pruebas y exploraciones descritas en esta sección.

Estas pruebas pueden mostrar si hay alguna anomalía que requiera un seguimiento con una biopsia. La prueba de cribado cervical, que ha sustituido a la prueba de Papanicolaou, no diagnostica el cáncer de ovario. Busca el virus del papiloma humano VPH, que causa la mayoría de los casos de cáncer de cuello uterino, pero no el cáncer de ovario.

El CA-125 es un biomarcador del cáncer de ovario que suele estar elevado en la sangre de las personas con cáncer de ovario. Es importante entender que, aunque el análisis de sangre del CA-125 es útil para el diagnóstico y el seguimiento de las personas con cáncer de ovario, el análisis del CA-125 por sí solo no es una herramienta de diagnóstico precisa. Lamentablemente, no existe ninguna herramienta de diagnóstico única y fiable para detectar y diagnosticar el cáncer de ovario.

En la Alianza para la Investigación del Cáncer de Ovario intentamos cambiar esta situación -y salvar más vidas- invirtiendo en la investigación para encontrar un biomarcador de diagnóstico y financiando proyectos innovadores que conduzcan a una prevención y unos tratamientos más eficaces y, en última instancia, a una cura. El CA-125, que significa «antígeno cancerígeno 125», es una proteína que puede encontrarse en grandes cantidades en la sangre.