Deshidratador de frutas y verduras

Con los deshidratadores de alimentos, puede hacer fácilmente aperitivos, como cuero de fruta, cecina, hierbas secas de romero y tomillo, y patatas fritas sin aceite, en lugar de comprarlas en tarros. Además, son muy fáciles de manejar y dan valor a tu dinero. ¡Qué buena manera de conservar las compras a granel!

Dado que la carne es más propensa a estropearse que las verduras y las frutas, no todos los deshidratadores de alimentos son capaces de secar la carne con seguridad. Teniendo en cuenta la abundancia de frutas secas y cecina en la tienda de comestibles, se podría pensar que las únicas personas que necesitan deshidratadores de alimentos son los granjeros. Pero una vez que pruebas a secar los alimentos por ti mismo es fácil engancharse.

En lugar de gastar mucho dinero en esa carne seca y en el cuero de la fruta, o de tirar cosechas abundantes de productos porque no tienes paciencia para enlatarlos, puedes simplemente cortarlos, colocarlos, dejarlos secar y evitar que se desperdicie dinero y comida en el proceso. En su forma más básica, los deshidratadores de alimentos son aparatos enchufables que soplan aire caliente sobre bandejas perforadas de alimentos frescos cortados. Este proceso de secado evapora la humedad y seca los alimentos lentamente para conservar el sabor y los nutrientes y prolongar su vida útil durante todo el tiempo que pueda desear.

Apenas se necesita ningún tipo de procesamiento. Por supuesto, la carne para la cecina necesita ser marinada para que esté tierna y sabrosa, pero por lo demás no hay necesidad de empapar nada en azúcar o salmuera salada, sólo la inmersión ocasional en jugo de limón para inhibir la oxidación, o una inmersión rápida en agua hirviendo para eliminar las cáscaras. Una vez que empezamos a utilizar este deshidratador digital de alimentos no quisimos parar.

Deshidrató todo lo que le lanzamos de manera eficiente y uniforme. Y las bandejas rectangulares de acero inoxidable hicieron que la organización de los artículos fuera un juego de niños, ya que no teníamos que trabajar alrededor de un agujero central. Esto fue especialmente bueno cuando estábamos extendiendo el puré de frutas en la hoja para hacer el cuero de la fruta.

Fue muy fácil extenderlo en una capa uniforme. También nos encantó poder deslizar las bandejas dentro y fuera de la unidad, como se hace con un horno, en lugar de apilarlas. Y como son de metal, se pueden lavar en el lavavajillas, son fáciles de limpiar y no absorben manchas ni olores.

En mi afán por cultivar y almacenar la mayor cantidad posible de productos de la huerta, mi deshidratador de alimentos se ha convertido en un equipo esencial. El secado es mi forma favorita de conservar tomates y pimientos, y también seco hierbas, manzanas y peras. A menudo me preguntan cómo utilizo mis alimentos secos, lo cual es difícil de responder porque cocino con ellos casi todos los días.

Cualquier plato que se cocine durante más de 30 minutos es apto para las verduras deshidratadas, así que utilizo tomates, pimientos y calabazas deshidratados en sopas, guisos e innumerables cacerolas. Para ocasiones especiales, las manzanas rehidratadas son un pastel estupendo. Los deshidratadores de alimentos vienen en varios modelos y tamaños, y ninguno es muy caro porque son muy sencillos.

Dentro de un cuerpo cuadrado o redondo equipado con estantes para varias bandejas, un pequeño ventilador hace circular aire caliente controlado por un termostato. El aire caliente y húmedo se escapa a través de las rejillas de ventilación, por lo que cuando hace calor muevo mi deshidratador de alimentos a la cubierta para no calentar la cocina. A menudo me confunden las fotos que muestran cinco frutas y verduras diferentes en un deshidratador de alimentos, porque los alimentos se secan mejor a diferentes temperaturas.

Las hierbas se benefician de la acción del ventilador de un deshidratador pero necesitan poco calor, mientras que las frutas necesitan un secado más rápido a temperaturas más altas para que los microorganismos no reclamen los azúcares naturales para sí mismos. Todos los deshidratadores vienen con una guía práctica para seleccionar la mejor temperatura para los alimentos que se van a secar. Pelar es opcional; sin embargo, la piel tiende a endurecerse en las manzanas y las peras.

La piel reduce la superficie, impidiendo que la humedad se escape. Los trozos cortados en rodajas se secarán más rápidamente que las frutas y verduras enteras o cortadas por la mitad. Los trozos del mismo tamaño, forma y grosor se secarán de manera uniforme.

Algunas frutas y verduras cortadas en rodajas finas, como los trozos de manzana o de calabacín, se secarán crujientes. Trate previamente los alimentos como se describe a continuación. Coloque las piezas en las bandejas de secado sin permitir que se toquen o se superpongan.

Coloque las bandejas en un deshidratador precalentado. Inicialmente, la temperatura puede fijarse en 145°F cuando haya humedad superficial en la fruta o verdura. Después de una hora, reduzca la temperatura a 135 a 140°F para terminar el secado.

Si los alimentos se secan a una temperatura demasiado alta, la superficie exterior se endurecerá, impidiendo que la humedad salga del centro de la rebanada; esto se llama endurecimiento de la caja. Los alimentos se encogen cuando se secan, así que utilice una malla fina para las frutas y verduras más pequeñas. Las pieles se elaboran a partir de purés y toman su nombre de la textura del producto seco.

Las pieles pueden hacerse a partir de purés de fruta o verdura frescos, congelados o escurridos en lata. Si el puré es poco denso, como en el caso de un puré de bayas, añada puré de manzana como diluyente. Añada 2 cucharaditas de zumo de limón o 1/8 de cucharadita de ácido ascórbico por cada 2 tazas de fruta de color claro para evitar que se oscurezca.

Los edulcorantes suelen ser innecesarios debido a la concentración del dulzor natural d