Animal mas grande de la historia

Mucho más grande que cualquier dinosaurio, la ballena azul es el animal más grande que se conoce. Una especie de saurópodo de nuevo cuño no sólo es el mayor dinosaurio conocido, sino que ahora también ostenta el récord de ser el mayor animal que ha caminado sobre la tierra. Esa es la conclusión de la primera descripción científica de un titanosaurio especialmente grande, que caminaba por lo que hoy es Argentina durante el Cretácico.

Ahora bien, ¿son los invertebrados más grandes de la historia? Probablemente no. Pero los invertebrados fosilizados son un poco más difíciles de encontrar que los vertebrados porque no tienen, ya sabes, huesos…

Por supuesto, ¿qué es una lista de animales más grandes sin depredadores gigantes? El Spinosaurus fue el mayor depredador terrestre que ha existido, incluso más grande que el Tyrannosaurus. Aunque todavía no se ha encontrado ningún esqueleto completo de Spinosaurus, los científicos estiman que medía entre 41 y 47 pies de largo 12,6 a 14,3 metros y 13,2 a 23,0 toneladas cortas 12 a 20,9 toneladas métricas.

Con una cabeza parecida a la de un cocodrilo, se cree que estos dinosaurios carnívoros eran semiacuáticos y comían peces y tiburones. Sin embargo, no estaban en contra de consumir otros dinosaurios o pterosaurios. [nextpage title=»»] Las ballenas azules, que pueden llegar a medir unos 30 metros de largo, suelen ser consideradas los animales más grandes que han existido en la Tierra.

Pero, como informa John Pickrell en National Geographic, los paleontólogos ingleses han descubierto recientemente un hueso de un antiguo «monstruo marino» que parece haber sido igual de grande, lo que apunta a la posibilidad de que otras antiguas criaturas marinas fueran igual de enormes. El animal más grande conocido en la Tierra es la ballena azul. Las ballenas azules maduras pueden medir entre 75 pies 23 m y 100 pies 30,5 m desde la cabeza hasta la cola, y pueden pesar hasta 150 toneladas 136 toneladas métricas.

Eso es tan largo como un edificio de 8 a 10 pisos y tan pesado como unas 112 jirafas macho adultas. Hoy en día, la mayoría de las ballenas azules adultas sólo miden entre 75 y 80 pies de largo; los balleneros cazaron a la mayoría de los supergigantes. Las hembras de ballena azul suelen pesar más que los machos.

La ballena azul más grande hasta la fecha es una hembra que pesó 389.760 libras 176.792 kg. Esto sitúa a las ballenas azules muy por encima de cualquier mamífero terrestre conocido en términos de tamaño. La mayoría de la gente cree que los animales más grandes que han existido en la Tierra son los dinosaurios.

Sin embargo, uno de los mayores dinosaurios terrestres, el saurópodo Argentinosaurus, pesaba sólo unas 180.000 libras, 81.647 kg. Eso es poco más de la mitad del tamaño de una ballena azul adulta. Tiene mucho sentido que el animal más grande del mundo sea una criatura marina.

Los animales terrestres tienen que soportar su propio peso, mientras que las criaturas marinas reciben cierta ayuda del agua. Las ballenas azules son los animales más grandes que han vivido en nuestro planeta. Se alimentan casi exclusivamente de krill, colando enormes volúmenes de agua del océano a través de sus barbas, que cuelgan del techo de la boca y funcionan como un colador.

Algunos de los individuos más grandes pueden comer hasta 6 toneladas de krill al día. La ballena azul Balaenoptera musculus es el mayor animal conocido en la historia del planeta. Puede alcanzar el asombroso tamaño de más de 33 m de longitud, con un peso de 190 toneladas.

Sin embargo, el tamaño medio es de unas 70 toneladas, lo que sigue siendo más de 30 veces más pesado que el mayor de los elefantes. Un hombre de tamaño medio podría arrastrarse por los vasos sanguíneos más grandes de la ballena azul y el corazón del animal es del tamaño de un coche pequeño. Las ballenas azules pueden vivir al menos hasta los 100 años de edad.

La ballena azul puede encontrarse en todos los océanos del mundo, pero la especie es muy rara como resultado de la intensa caza de ballenas en el pasado. Después de que los balleneros cambiaran a los barcos impulsados por máquinas y a los arpones explosivos en el siglo XIX, el número de ballenas azules en el océano disminuyó rápidamente porque la especie estaba muy solicitada debido a su tamaño. En 1883, los balleneros noruegos partieron de Islandia para la primera caza de ballenas azules en aguas islandesas.

«Las ballenas azules antárticas son los animales más grandes de la Tierra y una maravilla espectacular para presenciar en la naturaleza. Son los verdaderos gigantes antárticos. Sin embargo, están en peligro crítico de extinción, recuperándose muy lentamente de los impactos de la caza de ballenas del siglo XX. Ahora, estamos trabajando para proteger las importantes zonas de alimentación de las ballenas azules en el Océano Austral antes de que sea demasiado tarde.

Esta investigación reafirma que aún hay esperanza», afirma Chris Johnson, responsable mundial de la Iniciativa para la protección de ballenas y delfines. El mayor animal vivo del mundo es la ballena azul Balaenoptera musculus, una bestia que mide más de 30 metros de largo. Pero basta de hablar de la ballena.

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Sin embargo, M. rufus no es el canguro más grande registrado. Ese honor recae en el canguro gigante de cara corta Procoptodon goliah, que pesaba más del doble, 240 kg, según informó anteriormente Live Science. Este animal se extinguió hace unos 15.000 años, según el Museo Australiano.