Cuentos cortos de emociones para ninos

Para poner a prueba nuestras hipótesis, reclutamos a 81 niños hospitalizados en UCI, distribuidos aleatoriamente en dos grupos de intervención: 1 Storytelling n = 41 y 2 Riddle n = 40. Estos niños presentaban condiciones clínicas bastante similares, siendo los problemas respiratorios, por ejemplo, asma, bronquitis y neumonía, los más comunes. No se incluyeron en el estudio los niños sedados ni los que tenían problemas neurológicos que les impidieran participar en las intervenciones.

Se asignó aleatoriamente a cada niño a una condición de cuento o de adivinanza. En la condición de cuento, los niños tenían la opción de elegir entre ocho cuentos típicos de la literatura infantil. Todas las historias seleccionadas eran alegres o divertidas.

En el Apéndice se ofrece un análisis de las palabras de emoción de las historias, así como las valoraciones de las mismas. En cualquier momento, un niño podía cambiar el cuento o pedir que se volviera a contar una historia concreta. Excluimos los cuentos que se consideraron demasiado cargados de emociones por un grupo de 10 narradores experimentados que no participaron en esta investigación.

Reclutamos a seis narradores con más de 10 años de experiencia en hospitales para que leyeran el cuento seleccionado por el niño durante 25 a 30 minutos. Para el grupo de adivinanzas, el mismo cuentacuentos realizó un juego de adivinanzas durante 25 o 30 min en el que el niño tenía que resolver una divertida pregunta planteada por el cuentacuentos «¿Qué es?» «¿Algo que no se come y que es bueno para comer?»

«¿Qué abre todas las puertas sin entrar ni salir de ellas?». Ambos grupos experimentaron una reducción de la hormona cortisol después de la intervención. Sin embargo, esta reducción fue dos veces mayor entre los niños del grupo de Cuentos en comparación con los del grupo de Adivinanzas.

Ambas intervenciones tuvieron el mismo grado de interacción entre los narradores y los niños. La principal diferencia fue la presencia de narraciones en la condición de Cuentacuentos. En ambos grupos, los niños estaban encantados con las intervenciones porque interrumpían la rutina austera de la UCI. Sin embargo, cuando se enteraron de que iban a escuchar historias, los niños del grupo de Cuentacuentos se emocionaron, lo que podría haber provocado un aumento de su nivel de cortisol antes de que comenzara la intervención.

En estudios anteriores sobre condiciones de vida estresantes 39, 40, se observó que los niños eran muy vulnerables al estrés 25. Aunque el estrés no siempre se relaciona con efectos adversos, sabemos que la exposición prolongada a las hormonas del estrés durante la infancia puede repercutir en la cognición y la salud mental durante la edad adulta 40. Es bien sabido que los niños hospitalizados pueden sufrir estrés y ansiedad agudos y que las emociones negativas asociadas al confinamiento involuntario, el dolor y la sensación de extrañeza que sufren pueden tener un efecto desproporcionado en su capacidad de curación 23⇓-25.

Estos efectos adversos pueden continuar después de las estancias hospitalarias de los niños, provocando ansiedad por separación, trastornos del sueño, depresión y apatía. Por desgracia, algunos de estos sentimientos negativos pueden persistir durante meses o años, especialmente entre los niños que experimentan estancias hospitalarias repetidas o prolongadas 22. Por estos motivos, la reducción temporal de los niveles de cortisol que experimentan los niños tras las intervenciones puede ser muy beneficiosa, ya que los niveles elevados de cortisol pueden afectar negativamente al sistema inmunitario y a la cognición 41, 42.